التخطي إلى المحتوى


في الأراضي الشجرية القذرة في شبه الجزيرة الأيبيرية ، حيث يكون الصيف جافًا وحارًا ، لا يتطلب الأمر الكثير حتى تندلع شرارة. تشتعل حرائق الغابات الساخنة والسريعة ، وتجرد التربة من الفرشاة المميزة مثل الحلاقة الدقيقة. ما تبقى وراءه ذاب ولون أسود ، والهواء يخنق لأسابيع.

كل شيء كئيب بعض الشيء ، لكن متسابق الرمال الجزائري ، وهو سحلية مختبئة وذيل طويل ، قد توصل إلى هدنة مؤقتة مع ألسنة اللهب. لقد تعلمت رائحة الدخان ، وسوف تختفي بينما يأخذ الحريق مجراه. عندما يتم إطفاء الحرائق ، تعود الزواحف إلى الظهور في عالم ليس فقط محترقًا ، ولكن بفضل الحرق ، أصبح أكثر نظافة للعيش فيه.

حرائق الغابات تقتل. ومن بين الضحايا النباتات والطفيليات الصغيرة التي تعيش عليها وحولها. هذا خبر فظيع للعث ، وأخبار ممتازة للسحالي التي يرعبونها. تقارن لولا ألفاريز رويز ، عالمة الأحياء في مركز أبحاث التصحر في إسبانيا ، اللهب الشبيه بمبيدات الآفات بـ “تأثير التنظيف”. بعد قضاء سنوات في البحث عن مئات من السحالي في المنطقة وإحصاء عثها ، اكتشفت هي وزملاؤها علاقة جديدة بين حرائق الغابات والصحة العامة للزواحف – علاقة يسعون جاهدين لفهمها قبل أن يؤدي تغير المناخ إلى زيادة اضطراب الحروق الطبيعية في شبه الجزيرة. حتى السحالي الصديقة للنار قد يكون مصيرها المعاناة في عالم محترق.

عرف الباحثون منذ فترة طويلة أن الحرائق يمكن أن تنحت البيئة ، ليس فقط من خلال التدمير المباشر ، ولكن من خلال تفكيك الخيوط التي تربط النظام البيئي معًا. عندما يحرقون أنواعًا معينة بعيدًا ، تفسح النيران مجالًا للآخرين للازدهار في الفضاء الذي يتركونه وراءهم. يمكن أن تفتح الفرص أمام الملقحات القوية للنيران على الزهور البرية المزروعة حديثًا ، وللحيوانات المفترسة لاصطياد الفريسة المكشوفة حديثًا. يمكن أن تؤثر نوبات الحرق على انتقال الأمراض المعدية ، وتشكل كيف تتضاءل مجموعات الفطريات المدمرة والمفصليات التي تحمل العدوى بمرور الوقت.

يضيف العمل الأخير لألفاريز رويز متسابقي الرمال إلى قائمة المستفيدين من الحروق. تعتبر السحالي إقليمية للغاية ، وسوف تقضي حياتها بأكملها تتجول في مساحة أصغر من حوض السباحة في الفناء الخلفي. ميولهم الجسدية تجعلهم فريسة سهلة للعث ، والتي يمكن أن تنتقل بين السحالي عندما تتزاوج أو تتصارع من أجل العقارات ، أو تقفز عليها مباشرة من التربة. قال كريستيان كوكس ، خبير الزواحف في جامعة فلوريدا الدولية ، إن الطفيليات سوف تتلوى تحت المقاييس الموجودة على بطون وذيول مضيفيها ، حيث يمكنهم الوصول إلى الدم و “الأجزاء الأكثر عصارة من السحلية” ، والتي من المحتمل أن تنقل الميكروبات المسببة للملاريا. أنا. في نهاية المطاف ، تنفصل العناكب المزعجة لإكمال بقية دورة حياتها في مكان آخر ، ولكن تُترك السحالي معلمة: ستبقى حراشفها مرتفعة مثل الأطواق المنبثقة ، والهدايا التذكارية لفترة وجيزة للعث تحتها.

لكن في الأماكن المشتعلة ، يكون للعث نقطة ضعف: يجب أن تنفصل عن مضيفها السحالي وتبحث عن رفقاء في التربة أو داخل بقايا النباتات الميتة ، لذا فإن أي نيران تجتاح يجب ، من الناحية النظرية ، أن تحرق مجموعة من هذه الآفات الجميلة. إلى هش.

لإثبات أن الحرائق تؤثر على محنة السحالي الطفيلية ، قامت ألفاريز رويز وزملاؤها برحلة إلى براري شرق إسبانيا المعرضة للحرائق. لقد قاموا بتركيب لاسو صغير في نهايات أعمدة طويلة ، وأمضوا العديد من الأسابيع المتعرقة في محاولة لف الأنشوطة برفق حول رؤوس السحالي. كانت الزواحف ماكرة ، وكان العمل مرهقًا في كثير من الأحيان ، لا سيما في المناطق التي اجتاحت فيها النيران بضعة أسابيع أو أشهر قبل ذلك. جمع الفريق الحيوانات من المناطق المحروقة بشدة ، وكذلك من الأراضي المجاورة التي نجت من النيران ، وفحصها بنظارات مكبرة لإحصاء العث. ووجدوا أن التأثيرات كانت أكثر وضوحا في الأماكن التي احترقت خلال العام السابق: 18 في المائة فقط من السحالي في تلك المناطق حملت طفيليات ، مقارنة بـ 74 في المائة في المناطق التي لم تمسها النيران.

لم يكن ارتياح السحالي دائمًا. مع مرور الأشهر ، انتعش الغطاء النباتي ببطء ، مما عزز احتمالات انتشار العث. (يُفترض أيضًا أن العديد من الطفيليات نجت من خلال الركوب على السحالي أثناء هروبها في ثقوبها المخبأة.) ولكن حتى السحالي في المناطق التي كانت على بعد سنتين أو ثلاث أو أربع سنوات من حرائق الغابات الأخيرة ظهرت عليها علامات تقلل من العث- y ، بناءً على الأنماط التي لوحظت في مقاييسها. يبدو أن أصغر السحالي هي الأفضل ؛ قال لي ألفاريز رويز: “كان من الشائع جدًا رؤية الأحداث ليس لديهم أي طفيليات”. وأضافت أن هذا يمكن أن يضع هذه السحالي الصغيرة في ميزة كبيرة: فهي تفقس في عالم محترق بشكل ممتع ، ولديها فرصة لتعيش فترتها التكوينية الخالية من العدوى.

لم ينظف الباحثون التربة بحثًا عن العث الذي يعيش بحرية ، لذلك من الصعب تأكيد أن العث قد تم إعدامه مباشرة بواسطة اللهب. تتفق ديبورا باور ، عالمة أحياء الحفظ في جامعة نيو إنجلاند في أستراليا ، والتي لم تشارك في الدراسة ، على أن هذا كان التفسير الأكثر ترجيحًا. لكنها تشير إلى أن الباحثين لا يمكنهم استبعاد الاحتمالات الأخرى التي تتمحور حول السحلية ، مثل زيادة التباعد الجسدي بين الزواحف. وما يحدث بين هذه السحالي وعثها لن ينطبق بالضرورة على المجموعات السكانية الأخرى ، وبالتأكيد لا ينطبق على الطفيليات والمضيفات الأخرى. في ظل ظروف مختلفة ، يمكن أن الحرائق يحشد الحيوانات معًا ، مما يزيد من احتمالية انتقال المرض ؛ يمكنهم تحميص الأرض إلى درجة حرارة مقبولة وجعل بعض الطفيليات تزدهر.

أخبرني الخبراء أن معظم الطرق التي تحرف بها النيران العلاقات بين النباتات والحيوانات تظل غير مستكشفة ، لكن مطاردة تلك الإجابات أمر ملح ، لأن المشاجرات بين الأنواع التي نلاحظها الآن قد لا تستمر لفترة أطول. مع ارتفاع درجة حرارة الكوكب واستمرار الزحف إلى المساحات البرية ، تندلع الحرائق – سواء كانت طبيعية أو من صنع الإنسان – في مقطع متسارع وتصبح من الصعب ترويضها. في النهاية ، قد يبدأ انفراج السحالي مع اللهب في التذبذب ، إذا لم ينكسر بالفعل. تؤدي الحرائق المتكررة إلى حرمان المناظر الطبيعية من الوقت والمكان اللذين تحتاجهما للتنفس والتعافي ، مما قد يحرم السحالي من المأوى والفريسة. حتى تحميص العث يمكن أن يأخذ في النهاية منعطفاً قبيحاً في عالم فائض. تعمل الطفيليات على تقوية جهاز المناعة لدى مضيفيها. كما أنها تحافظ على السكان تحت المراقبة ، وتمنع الحيوانات التي تصيبهم من تجاوز نظامهم البيئي. قال لي جوزيف لامانا ، عالم البيئة في جامعة ماركيت ، والذي لم يشارك في الدراسة ، إن “إزالتها تعني” فقدان الخصوم – وهو أمر مزعزع للاستقرار “.

تعتمد النيران ، مثل مسببات الأمراض ، على انتشارها من أجل البقاء. يقفزون من مضيف إلى مضيف ، ويتحركون بسرعة أكبر عندما يكون التأجيج قريبًا. إنها ضرورية لموازنة النظم البيئية ، لكنها مدمرة إذا تركت دون رادع. تعتبر الحرائق الناجمة عن تغير المناخ أحد أعراض الأزمة ، ولكنها الآن أيضًا جزء من التهديد الذي يهدد التنوع البيولوجي المتبقي في العالم. هذا جعل عمل الباحثين أكثر صعوبة: إنهم يحاولون تصنيف الوضع الراهن الذي ينزلق بسرعة من بين أصابعهم. قال لامانا: “نحن نفقد خط الأساس لدينا”. الأمل هو أننا لم نفقده بالفعل.

.

قد يهمك أيضاً :-

  1. سيتي ينضم إلى الضغط العالمي للحد من انبعاثات الولايات المتحدة

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *